Massage Envy annoncerer større ændringer i politikken for seksuelle overgreb

Julia Rendleman / Via BuzzFeed News

Massage Envy, den milliard-dollar internationale massagekæde, annoncerede i dag store ændringer i, hvordan den vil instruere franchisetagere til at håndtere påstande om seksuelle overgreb.



Ændringerne kommer lidt over en uge efter a BuzzFeed News undersøgelse fandt ud af, at mere end 180 kvinder har anlagt retssager om seksuelle overgreb, politirapporter og klager fra bestyrelsen mod Massage Envy -kurbade, deres medarbejdere og det nationale selskab. Mange af disse kvinder siger, at deres påstande blev behandlet forkert eller ignoreret.

Virksomheden har indtil nu instrueret spa -ejere om at foretage deres egne undersøgelser af krav om fejl, men har næsten ikke givet vejledning om, hvordan man gør det, og har ikke bedt kurbade om at kontakte politi eller statlige reguleringsbestyrelser undtagen på de få steder, hvor lokale love kræver det . Nogle kurbade holdt massageterapeuter i personalet, selv efter flere klager over forseelser eller lod dem gå videre til andre steder.



På et telefonmøde med journalister sagde Joseph C. Magnacca, Massage Envy Franchises administrerende direktør, at virksomheden 'bestemt havde mærket virkningen' af de seneste nyheder, og at der havde været et 'relativt moderat' fald i medlemskabet.



Selvom vi mener, at BuzzFeed -historien havde en forkert fremstilling af vores brand, gav det os også et nyt perspektiv på disse spørgsmål og fik os til at se nøje på, hvordan vi kan gøre mere, 'sagde Melanie Hansen, selskabets generaladvokat. 'Den forpligtelse til sikkerhed plan, som vi annoncerede i morges, er resultatet af dette arbejde.

Ifølge den nye plan , hvis en Massage Envy -klient rapporterer seksuelle overgreb, vil kurbade være forpligtet til at tilbyde kontaktoplysninger til lokal retshåndhævelse samt et privat værelse, hvor man kan ringe, hvis personen vælger at gøre det.

Derudover vil de 20.000 massageterapeuter, der er ansat på næsten 1.200 Massage Envy -kurbade, nu gennemgå baggrundstjek hvert år, snarere end kun når de bliver ansat. Virksomheden annoncerede også et partnerskab med RAINN, landets største organisation mod seksuel vold, som vil gennemgå Massage Envy’s politikker og procedurer for seksuelle overgreb, oprette en specialiseret rapporteringshotline og tjene i virksomhedens nye sikkerhedsråd. Danielle Dick, et af ofrene, som BuzzFeed News interviewede, vil også sidde i rådet.



Disse former for kulturændringer tager tid, fortalte Kati Lake, RAINNs vicepræsident for konsulentydelser, til BuzzFeed News. Vi valgte at samarbejde med Massage Envy, fordi vi så den dedikation og engagement, som vi får brug for i løbet af de næste par måneder, når vi graver os ind i disse vanskelige spørgsmål.

Dick løsladt hendes eget udsagn , hvor hun roste de nye politikker. Massage Envy -ledelse har endelig vist, at de tager dette problem alvorligt, og at de er forpligtet til at etablere sig som en leder på dette område, sagde hun.

Nogle nuværende og tidligere Massage Envy -medarbejdere udtrykte mindre optimisme om ændringerne.



Jeg er glad for, at de endelig gør noget, men hvorfor tog det så lang tid? sagde Stephanie, en massageterapeut og personaletræner, der har arbejdet hos Massage Envy i mere end fem år. Hvorfor skulle de blive kaldt til endelig at gøre noget?

Efter BuzzFeed News 'rapport skrev snesevis af mennesker ind for at dele deres egne oplevelser. Mange klagede over, at Massage Envy -kurbade også forkert beskyldninger fra medarbejdere mod kolleger eller klienter.

Selvom de indledende ændringer virker lovende på overfladen, når du virkelig ser på substansen i det, de siger, er der stadig meget at ønske, sagde Shelby Bryant, der arbejdede på et Massage Envy -spa indtil tidligere på året. Især for medarbejderne, i betragtning af at de specifikt ikke blev nævnt i udgivelsen. Spurgt om påstande fra medarbejderne præciserede Massage Envy, at de ville blive håndteret på samme måde som påstande fra klienter.

'Ligesom vores terapeuter, ledere og franchisetagere er parate, villige og i stand til at sikre medlemmernes og gæsters sikkerhed, er vi også laserfokuserede på at skabe et sikkert miljø for de 20.000 terapeuter, der gør virksomheden til den, den er i dag, og hvad det bliver i morgen, 'sagde Hansen.

Massage Envy havde længe været klar over, at påstande om seksuelle overgreb var et problem, ifølge interviews med tidligere virksomhedsmedarbejdere og interne dokumenter.

Disse ændringer er vigtige, men de har kendt til dette i årevis, sagde en tidligere virksomhedsmedarbejder, der kun ville tale anonymt på grund af en aftale om ikke-nedsættelse. Dette ville have fortsat i årevis, hvis de ikke var tvunget til at handle nu.

Tidligere har Massage Envy argumenteret for, at det som et selskab, der sælger franchiseaftaler frem for en arbejdsgiver for individuelle massageterapeuter, ikke kunne kontrollere den daglige drift i kurbade og ikke skulle bære noget ansvar i klienters retssager om seksuelle overgreb. I nogle tilfælde intimiderede advokater, der repræsenterede Massage Envy, kvinder, der blev udsat for seksuelle overgreb i kurbade, og gav dem endda skylden for hændelserne, ifølge en opfølgende artikel i Miami New Times . Virksomheden sagde på opkaldet, at det ikke ville kommentere verserende retssager. Én seksuel overgreb civil sag mod det nationale selskab er planlagt til at blive retssag i januar.

Mindst to retssager er blevet anlagt siden BuzzFeed News 'første rapport. En kvinde i New York sagde, at hun fortalte en spa, at hun var 'seksuelt angrebet' af en medarbejder, men han blev ikke fyret, selvom spaen kendte til hans 'tilbøjelighed og historie til sådanne handlinger.' I Nevada sagde en kvinde, at hendes massageterapeut rørte ved hendes bryster og stak sin finger i hendes skede.