Facebook har endelig sat sit kontroversielle trendprodukt ud af sin elendighed

BuzzFeed News

Facebook Trending, et produkt designet til at fremvise populære emner og nyheder, men som i stedet blev en belysningstav for beskyldninger om partiskhed og et casestudie om fejl i algoritmisk kurering, døde i dag. Det var lidt over 4 år gammel .



Dens bortgang var annonceret i et virksomheds blogindlæg, der sagde, at produktet vil blive fjernet for at give plads til fremtidige nyhedsoplevelser på Facebook. Meddelelsen understregede Trends uvigtighed: Den var kun tilgængelig i fem lande og tegnede sig for mindre end 1,5% af klik til nyhedsudgivere i gennemsnit. Fra forskning fandt vi ud af, at folk med tiden fandt produktet til at være mindre og mindre nyttigt.

Men hvad Trending manglede i brug, kompenserede den for i kontroverser, negativ presseomtale og frustrationer for Facebook. Det var sandsynligvis lige så stor en faktor i virksomhedens beslutning om at bringe Trending ud af sin elendighed som dens slanke statistik og lille fodaftryk.



På tidspunktet for dets død blev Trending af amerikanske konservative set som et bevis på Facebooks skævhed mod dem og blev samtidig hånet af journalister og andre som et eksempel på, hvordan virksomhedens afhængighed af algoritmer fører til fremme af misinformation.

Facebook



Trending blev født i begyndelsen af ​​2014, på et tidspunkt, hvor Facebooks produktlanceringer syntes at rive sider lige ud af Twitters playbook ... med lanceringen af hashtags , verificerede profiler , og indlejringsbare indlæg .

Det var en del af en overordnet strategi vedtaget efter valget i 2012 at styrke Facebooks udbud af information og nyheder i realtid.

Trends tidlige tid på platformen var relativt begivenhedsløs. Det blev kun vist for engelsksprogede brugere på skrivebordet, mens virksomheden forsøgte at finde en måde at få det til at nå så mange brugere som muligt og på mobile enheder. Dens mest bemærkelsesværdige egenskab var de mennesker, der blev ansat til at arbejde med det. Udover ingeniører, designere og produktledere var der redaktører (selvom de ikke blev kaldt det).



Et lille hold mennesker, hvoraf mange havde journalistuddannelser og/eller erfaring inden for journalistbranchen, blev ansat på kontrakt som nyhedskuratorer. De brugte værktøjer bygget af Facebook til at gennemgå de emner, der ville blive vist i boksen Trending, og til at vælge, hvilken nyhedsartikel der ville blive vist.

Alt kan være trendende online, men det betyder ikke, at det er nyheder. Vores job var at finde nyhederne frem for at finde, hvad der foregår på internettet, en tidligere Facebook Trending -kurator fortalte BuzzFeed News . (De bad om at forblive anonyme på grund af en NDA).

Denne proces eksploderede til en offentlig kontrovers i maj 2016, da Gizmodo udgav en historie, Tidligere Facebook -arbejdere: Vi undertrykker rutinemæssigt konservative nyheder .



Det citerede en anonym tidligere Trending -kurator, der sagde, jeg ville komme på skift, og jeg ville opdage, at CPAC eller Mitt Romney eller Glenn Beck eller populære konservative emner ikke ville være trend, fordi enten kuratoren ikke genkendte nyhedsemnet eller det var som om de havde en bias mod Ted Cruz.

Andre kuratorer i historien benægtede, at der var en skævhed mod konservative kilder. Facebook kom straks under intens kritik fra konservative kommentatorer og organisationer. Dens svar var at invitere en gruppe fremtrædende konservative til hovedkvarteret for at mødes med CEO Mark Zuckerberg og COO Sheryl Sandberg.

Kablet rapporteret at et mål med mødet var at bringe en gruppe konservative ind, der helt sikkert ville kæmpe med hinanden. De sørgede for at have libertarians, der ikke ville regulere platformen og partisaner, der ville.

Et andet mål var at kede de inviterede med en teknisk præsentation, efter at Zuckerberg og Sandberg havde talt til gruppen.

Efter mødet, nogle deltagere lagt ud på Facebook at udtrykke forsigtig optimisme om virksomhedens vilje til at lytte. Glenn Beck var imidlertid foruroliget over den manglende evidens for, at trendemner blev manipuleret på den måde, der blev påstået.

Han kritiserede også sine konservative kolleger for at bruge mødet til at stille krav om, at Facebook hæver konservative stemmer. Det var som bekræftende handling for konservative. Hvornår begyndte de konservative at kræve kvoter OG mangfoldighedstræning OG færre mennesker fra Ivy League Colleges, han skrev .

Men matricen blev støbt: ​​Trend blev mistroet af konservative og i forlængelse heraf også Facebook - alt takket være et produkt, der kun var tilgængeligt for en lille procentdel af platformens brugere.

Den vigtigste konsekvens af Strending Topics -kontroversen, ifølge næsten et dusin tidligere og nuværende medarbejdere, var, at Facebook blev forsigtig med at gøre alt, der kunne ligne kvælende konservative nyheder, skrev Wired.

I slutningen af ​​sommeren, Facebook fyrede alle kuratorer og begyndte at bruge algoritmer til automatisk at bestemme, hvilke emner der skal promoveres i boksen Trending, og hvilke tilhørende nyhedsartikler der skal fremhæves.

Det var da tingene blev endnu værre for Trending.

Det fremmet en 9/11 konspirationsteori , til falsk historie om Megyn Kelly, a hævde, at præsidenter Barack Obama og George Bush sammensværgede at rigge valget i 2008 og en rapport om en religiøs begivenhed i Irak med en falsk overskrift . Analyse af Washington Post fandt boksen Trending gentagne gange dukkede op på falske og vildledende historier, efter at kuratorerne blev fyret .

Jessica contrera @mjcontrera

Facebook fjernede menneskelige redaktører. (https://t.co/PdljXr2Cry) Nu fortæller det mig, at 9/11 var forårsaget af bomber, ikke fly.

11:47 - 09. september 2016 Svar Retweet Favorit

I løbet af bare et par måneder var Trending gået fra at være et eksempel på liberal bias på Facebook til et symbol på farerne ved uberegnelige algoritmer og platformens manglende politi af misinformation.

Facebook krypterede for at forbedre Trending. Det til sidst slap af med sine personaliseringsfunktioner for bedre at kontrollere, hvad der blev vist for mennesker, og indbragte et team af menneskelige korrekturlæsere for at hjælpe med kvalitetssikring. (Deres rolle var langt mindre involveret end de tidligere kuratorer.)

Produktet forbedrede i sidste ende kvaliteten af ​​sine emner og relaterede artikler. Og i august 2017 tog Trending endelig vejen til Facebook -appen, selvom den var svær at finde. Men som Facebook selv nu indrømmer, har Trending aldrig fanget - undtagen som et middel til beskyldninger om partiskhed.

Selv i de sidste par uger af eksistensen kunne Trending ikke ryste sit ry for undertrykkelse:

Twitter

I sidste ende er Trends arv et casestudie om, hvordan et algoritmisk drevet produkt kan gå frygteligt galt uden ordentligt menneskeligt tilsyn, og hvordan anklager om ideologisk skævhed kan gøre det samme produkt til en politisk fodbold, hvilket gør det for problematisk at leve.

Trending overlever en håndfuld kuratorer, der siger, at de er tilbage og undrer sig over, hvad der kunne have været, men som også er lettet over, at de ikke behøvede at prøve at skrive passive overskrifter til den aktuelle nyhedscyklus.